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EL TIEMPO

domingo, 15 de noviembre de 2015

ALGAS Y FANERÓGAMAS MARINAS EN EL MAR MENOR: Cymodocea nodosa


Taxonomía:

Phyllum: Spermatophyta

Subphyllum: Angiospermae ( Angiospermas o fanerógamas )

Clase: Liliopsida

Orden: Najadales

Familia: Cymodoceae

Género: Cymodocea

Especie: nodosa ( Ucria ) Ascherson, 1869

Pradera de Cymodocea nodosa
Descripción:

Es una planta fanerógama, es decir una planta marina con flor, que además produce un fruto redondeado y comprimido lateralmente. No hay que confundirla con  una alga, ya que no lo es. Tiene tallo, hojas y raíces verdaderas. Sus hojas son alargadas y filamentosas  con el ápice redondeado de color verde oscuro y de hasta 600 mm de longitud. Forma grandes praderas, unidas por tallos rastreros de tipo rizoma que son horizontales y gruesos, de color rojizo, de los que salen otros rizomas verticales, y de éstos salen las hojas en grupos. Las raíces salen del rizoma horizontal hacia el substrato, le sirve para fijarse y para la nutrición. 

Esquema de anatomía de Cymodocea nodosa

 Fruto de Cymodocea nodosa

Se parece mucho a otras dos fanerógamas marinas, también existentes en el Mar Menor, Zostera noltii y Rupia cirrhosa, de las que se diferencia porque la Cymodocea nodosa tiene en sus hojas unas nerviaciones paralelas, de siete a nueve, y llegan hasta los extremos marginales de la misma, mientras que la Zostera noltii, sólo tiene de tres a siete y no llegan hasta los márgenes de la hoja y de Rupia cirrhosa porque esta, tiene las hojas muy finas y el ápice dentado.

 Macrofotografía de la hoja de Cymodocea nodosa , se pueden observar las nerviaciones y como llegan al borde de la hoja

Hábitat y biología:

Habita sobre todo en fondos blandos, arenosos o fangosos y aguas someras, donde penetre bien la luz.

En el Mar Menor es común verla en las zonas menos profundas, cercanas a las orillas de las playas, formando a veces praderas mixtas con otras fanerógamas como Zostera noltii o Rupia cirrhosa, o la alga Caulerpa prolifera que al tener una mayor tasa de crecimiento, la ha desplazado en algunas zonas.

 Pradera mixta de Cymodocea nodosa y Caulerpa prolifera

La Cymodoce nodosa es el hábitat preferido de muchas especies , como el pequeño gasterópodo Bittium reticulatum, que se puede encontrar a veces en grupos en sus hojas, de peces como las Agujas ( Syngnathus abaster ) o el caballito de mar ( Hippocampus ramolosus ), que se mimetizan entre ellas, o incluso sirve de soporte para algunas puestas de huevos de anélidos o moluscosopistobranquios, como Philine aperta.

 Caballito de mar ( Hippocampus guttulatus ) en pradera mixta de Cymodocea nodosa y Caulerpa prolifera

Pez aguja ( Signatus abaster ) en pradera mixta de Cymodocea nodosa y Caulerpa prolifera

También es común verlas cubiertas de algas epífitas marrones en las zonas más eutrofizadas de la laguna, sobre todo a partir de mediados de verano cuando el agua de la laguna contiene mayor cantidad de materia orgánica.

Cuando estas plantas mueren, sus hojas suelen verse flotando el agua, en forma de cintas amarronadas y acaban acumúlandose en las orillas de las playas, lo cuál es beneficioso para el ecosistema por varias razones: la primera porque impiden la erosión de la línea de costa, con lo cual habrá más arena que formará playa, la segunda porque la materia inorgánica producida por estas algas durante su descomposión en la orilla, será de nuevo utilizada por las algas y fanerógamas marinas para producir nueva materia orgánica y poder crecer y desarrollarse, con lo que el agua estará más oxigenada, debido a que las plantas y algas durante el proceso de fotosíntesis producen oxígeno, y esto a su vez repercute en la fauna marina y en la pesquería, por lo tanto económicamente, tercero porque estas algas son el hábitat ideal para pequeños invertebrados que sirven de alimento a las aves marinas limícolas, como vuelvepiedras, chorlitejos, chorlitos, archibebes, cigüeñelas...

Restos de Cymodocea nodosa acumulados en la playa

Restos de Cymodocea nodosa acumulados en La Marina del Carmolí

Por todo ello es muy importante para el ecosistema de la laguna que aunque desprendan malos olores durante el proceso de putrefracción no sean retiradas, al menos de forma masiva y en determinadas estaciones.

En el siguiente vídeo se puede observar una pradera de Cymodocea nodosa típica de los fondos del Mar Menor y algunas de ellas cubiertas por esas algas marrones epífitas:

Pradera de Cymodocea nodosa en el Mar Menor