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sábado, 27 de septiembre de 2014

ARTRÓPODOS EN EL MAR MENOR: EL CANGREJO ERMITAÑO Diogenes pugilator

Hay unas 5900 especies de cangrejos en general y la mayoría son animales bentónicos, aunque hay unas pocas especies que han desarrollado hábitos nectóncos, es decir nadan en aguas libres. La mayor parte de los cangrejos son marinos, pero algunas especies viven en aguas dulces,  e incluso algunos son capaces de sobrevivir durante un tiempo en tierra firme o directamente toda su vida son terrestres pero siempre en zonas húmedas.

Estos artrópodos decápodos tiene las patas delanteras modificadas en forma de pinzas y tienen dos pares de antenas. Son dióicos, es decir tienen dos sexos bien diferenciados, aunque externamente no exista dimorfismo sexual la mayoría de las veces, en algunos casos son hermafroditas y su reproducción es sexual. Además tienen una vida bastante prolongada ya que pueden llegar a vivir entre tres y doce años, pero según algunos autores hay especies que pueden llegar a vivir hasta cuarenta años.

De las 5900 especies de cangrejos, unas 1400 son de cangrejos ermitaños,  estos tienen el abdomen blando y deben protegerlo dentro de alguna concha de molusco gasterópodo y conforme van creciendo van cambiando de concha. Además casi siempre tienen más desarrollada una de las dos pinzas que les sirve para tapar la abertura de la concha en la que residen en caso de ser atacados y también para pelear con sus adversarios.

En esta artículo vamos a hablar de un pequeño cangrejo ermitaño muy común en el Mar Menor: Diogenes pugilator, cuyo nombre se lo debe al célebre filósofo cínico Diógenes, contemporáneo de Aristóteles, que vivió en un tonel durante gran parte de su vida. 

 Diogenes pugilator. Primer plano.

Taxonomía:

Phyllum: Arthropoda ( Artrópodos )
Subphyllum: Crustacea ( Crustáceos )
Clase: Malacostraca ( Malacostráceos )
Orden: Decapoda ( Decápodos )
Familia: Diogenidae
Género: Diogenes
Especie: pugilator ( Roux, 1829 ) 

Descripción:

Como todos los cangrejos ermitaños, tiene un abdomen blando y asimétrico que debe proteger dentro de alguna concha de un molusco gasterópodo. Se caracteriza por tener la pinza izquierda mucho más desarrollada que la derecha con el fin de poder bloquear la entrada de la concha en la que vive para defenderse de sus depredadores o también para luchar con sus adversarios. El cuerpo presenta una coloración verdosa o grisácea con bandas transversales oscuras en las patas.
Puede llegar a medir unos 30 mm.

Puede utilizar muchas especies de conchas como "casa", pero la más comunes en el Mar Menor son: Hexaplex trunculus ( Busano o corneta ) y Cerithium vulgatun ( Pada ), aunque también los he visto en Hinia reticulata y Cancellaria cancellatum o incluso Monodonta turbinata ( Bígaro mediterráneo ).

Insisto que son las que más comúnmente puede utilizar, seguramente por ser a su vez las más comunes en el Mar Menor, pero puede que utilice otras diferentes. 

Anatomía general de Diogenes pugilator, es puede observar claramente como la pinza izquierda es de mayor tamaño.

Diogenes pugilator utilizando la concha de una Monodonta turbinata ( Bígaro mediterráneo )

Hábitat:

Es muy abundante en el Mar Menor y fácil de encontrar y observar en fondos arenosos y fangosos a poco profundidad donde se pueda enterrar cuando se siente amenazado o simplemente quiere descansar tranquilamente.

Se alimenta de detritos, filtrándolos con una de sus pinzas por donde pasa la materia orgánica que le sirve de alimento.


 Diogenes pugilator usando la concha de un Cerithium vulgatum ( Pada )

martes, 2 de septiembre de 2014

PECES EN EL MAR MENOR: Gobius niger ( Zorro, Chaparrudo, pez del diablo )

El góbido más común en las zonas someras del Mar Menor es el chaparrudo o pez del diablo, aunque en general a todos los góbidos se les suele decir zorros en esta zona geográfica, y ocupa tanto los sustratos blandos de arenas o fangos como los rocosos. A la vez se da la circunstancia de que es un pez muy confiado y curioso por lo que es muy fácil de observar en la laguna, pero si se le molesta emprende una veloz carrera hasta su refugio y allí se quedará hasta que interprete que ha pasado el peligro que le amenazaba. Se podría decir que en conjunto con el gallerbo ( Salaria pavo ) y distintos tipos de mugílidos son los peces más frecuentes en las zonas más someras del Mar Menor. 

Chaparrudo o Zorro ( Gobius niger )

Taxonomía:

Phyllum: Chordata ( Cordados )

Subphyllum: Vertebrata ( Vertebrados )

Clase: Osteichthyes ( Osteictios )

Orden: Perciformes

Familia: Gobiidae

Género: Gobius

Especie: niger  Linnaeus, 1758

Sinonimía: Gobius jozo

Nombre común: Zorro, chaparrudo, pez del diablo

Descripción:

Cabeza muy grande, redondeada, con una gran boca con los maxilares engrosados, las mejillas abultadas y ojos muy conspicuos que sobresalen por encima de la cabeza.

Chaparrudo o Zorro ( Gobius niger ). Al fondo se pueden observar más individuos.

Chaparrudo o Zorro ( Gobius niger )

El cuerpo es alargado, un poco rechoncho, tiene las aletas  grandes y redondeadas, tanto las pectorales como la caudal.

Las aletas ventrales, también son redondeadas y forman una especie de ventosa, lo que le permite fijarse a las rocas y a la arena, típico de todos los góbidos. Las aletas dorsales se dividen en dos, y la primera en el macho tiene una forma casi triangular y sobresale bastante por delante de la segunda, está curvada hacia atrás y suele tener una pequeña mancha negra en la  parte anterior.

Su coloración es variable, pardo oscuro hasta más clara o casi negro hasta amarillenta con manchas más oscuras.

Puede alcanzar un longitud de hasta 150 mm.

 
Zorro o Chaparrudo ( Gobius niger ) macho adulto en sustrato arenoso. Se puede observar la primera aleta dorsal en forma casi triangular y con la mancha oscura anterior.

Hábitat:

El chaparrudo o zorro, como se le llama de forma habitual a este pez, es muy común en el Mar Menor, vive tanto en fondos rocosos como arenosos donde haya pequeñas rocas en las que pueda esconderse o frecuentemente alrededor de los "muertos" de barcos ( anclajes en los que se deja varado el barco que suelen ser de hormigón o cemento o grandes piedras ) o de las redes "antimedusas", así como en las rocas que forman los espigones de los puertos deportivos.

Es un pez bentónico, que se mueve por el fondo utilizando sus aletas ventrales en forma de ventosa.
Se alimenta de pequeños peces, moluscos, pequeños crustáceos y gusanos.