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miércoles, 2 de abril de 2014

MOLUSCOS EN EL MAR MENOR: Bittium reticulatum


Taxonomía:

Phyllum: Mollusca

Clase: Gastropoda

Orden: Mesogastropoda

Familia: Cetihiidae

Género: Bittium

Especie: reticulatum ( Da Costa, 1778  )

Bittium reticulatum ( Da Costa, 1778)

Descripción:
Concha de pequeño tamaño, alargada, estrecha, con la espiral muy alta en forma de torreta con ocho o nueve vueltas y suturas bien marcadas.
La ornamentación consiste en cuatro filas de tubérculos en cada vuelta, además estos tubérculos están unidos por un fino cordón en espiral, lo cual hace que tenga un aspecto reticulado.
La abertura de la concha es elíptica con una columela lisa y el labro cortante, muy frágil, por lo que la mayoría de las veces suele estar roto. Tiene un canal sifonal corto y recurvado hacia atrás.
Su coloración es parda clara, e incluso pueden aparecer manchas blanquecinas alternadas con otras pardas más oscuras.
Puede alcanzar hasta 15 mm de longitud.
Hábitat:
Son bentónicos, principalmente vegetarianos, por eso es fácil verlos en grandes grupos ramoneando sobre las fanerógamas marinas y algas. Aunque alternativamente es detritófago, es decir se alimenta de detritos ( materia orgánica como restos de algas o plantas marinas, excrementos de otros animales... )  y por esta razón podemos encontrarlos también sobre la arena del fondo.
Entre la arena de la playa es fácil encontrar sus conchas vacías.

Posible confusión:
En las arenas conchíferas del Mar Menor he encontrado alguna vez una la concha de otro gasterópodo muy parecido a Bittium reticulatum y que se puede confundir con esta especie a simple vista. Se trata de Monophorus perversus, un gasterópodo con una concha poco usual, porque en lugar de ser dextrosa es levogira o sinestrosa, esto es que en lugar de enrollar su espiral hacia la derecha como la mayoría de los gasterópodos lo hace hacia la izquierda, por lo que su abertura la tiene a la izquierda en lugar de a la derecha.

 Monophorus perversus

No he constatado su existencia en vivo en el Mar Menor, ya que siempre he encontrado la concha sin el animal y puede ser que simplemente estuviera en la arena que suelen echar en la orilla para la regeneración de playas y no haya individuos vivos dentro del Mar Menor, pero es muy probable que si existan individuos vivos en la laguna y muy posiblemente comparta hábitat y nicho con Bittium reticulatum.